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新冠病毒可能起源于印度?

2020-11-30 17:07:20    作者:谢桂    中印大同网
 

据英国《每日邮报》11月27日报道,有中国科学家最新研究发现,新冠病毒可能最早起源于印度。该研究结果发表于国际权威医学杂志《柳叶刀》的预印本平台ssrn.com上。

该论文题为“新冠病毒在人类宿主中的早期秘密传播和进化(The Early Cryptic Transmission and Evolution of Sars-Cov-2 in Human Hosts)”,发表于11月17日,其作者有3位,分别是来自中国科学院的Libing Shen、复旦大学生命科学学院的Funan He和美国得克萨斯大学休斯敦生物科学与分子生物学院的Zhao Zhang。

该研究小组认为,新冠病毒很可能起源于2019年夏天的印度,病毒通过被污染的饮用水,从动物传播到人类,后被传播到武汉之后才被发现。

 


 

为了追踪新冠病毒的起源,研究小组尝试了多种方法。他们表示,追踪冠状病毒株起源的传统“系统发育分析法”并不奏效,因此他们使用了另一种新方法——计算每个病毒株中的突变数。

像所有细胞一样,病毒在繁殖时也会发生突变。这意味着每次繁殖时,病毒的DNA都会发生微小变化具有更多突变的菌株,意味着存在了更长的时间;而具有更少突变的菌株,则更接近于新冠病毒的原始祖先。因此,Shen的研究团队认为,可以通过找到突变最少的病毒样本来追踪最原始的病毒。

通过这种方法,研究团队发现,在武汉采集的菌株并不是突变最多的,因此被排除在“原始病毒”之外;而产生突变最少的菌株则来自于其他八个国家:孟加拉国、美国、希腊、澳大利亚、印度、意大利、捷克共和国、俄罗斯或塞尔维亚。

 


但研究表示,病毒不可能同时从所有这八个国家开始传播,起源地的病毒应该最具有遗传多样性,因为它存在的时间更长。研究人员发现,印度和孟加拉国发现的病毒有最多的多样性,因此首次人与人之间的病毒传播可能发生在南亚次大陆。

通过估算病毒突变一次所需的时间,并将其与在此采集的样本进行比较,研究团队推算新冠病毒最早出现的时间可能是2019年7月或8月。

科学家们解释说:2019年5月到2019年6月,印度中北部和巴基斯坦出现了历史上第二长的高温天气,造成了这些地区严重的水危机。水资源短缺会增加人与野生动物接触的机会。我们推测新冠病毒从动物传播给人类,可能与这种极端的高温天气有关。

研究人员进一步指出,印度整体人口比较年轻,他们患上新冠肺炎后通常症状较轻,同时印度的医疗体系薄弱,因此病毒可能已经传播了几个月而难以被检测发现。并且他们推测,病毒在进入中国之前可能就已经通过欧洲传播到了其他大洲和国家。

 


 

该发现引发了国际医学界的讨论。香港《南华早报》援引加州大学专家马克·苏卡德Marc Suchard)的话称:在随机采集的病毒序列中,挑出的与其他序列差异最小的病毒序列,不太可能产生病毒祖。

根据《每日邮报》的报道,格拉斯哥大学的专家大卫·罗伯逊David Robertson)称这篇论文存在缺陷”,识别变异最少的病毒序列的方法是“片面的”,且作者忽视了其他“可用的流行病学数据”。报道称,另一位英国学者也对该研究的发现存疑。

《南华早报》称,印度病毒学家穆克什·塔库尔(Mukesh Thakur)不同意该研究结论,称“这似乎是对数据结果的误读”,但并没有作进一步说明。

在接受《南华早报》采访时,该研究的领导者Libing Shen表示,他欢迎各界对自己团队的论文进行评论和探讨,因为公开的学术辩论有助于确立科学结论。“只有这样,该研究才能被正当地驳斥或接受,”他说。



 

2019年12月,中国最先报告发现新冠病毒。但到现在也没有找到第一个感染该病毒的“零号患者”,这意味着首次感染的时间地点是未知的。这引发了各界的猜想与讨论,但到目前为止,没有一个结论得到了证实。

日前,世界卫生组织公布了新冠病毒溯源专家组名单,包括英国、美国、澳大利亚、丹麦、荷兰、日本、卡塔尔、德国、越南和俄罗斯的10名科学家将共同赴华,追踪新冠病毒的起源,他们中有流行病学专家、公共卫生专家和动物卫生专家。

世界卫生组织表示,追踪任何新的病原体都“可能是需要数年才能解决的难题”。科学家们花了一年多的时间来证明MERS病毒起源于骆驼,甚至花了更长的时间,才将原始的SARS病毒追踪到蝙蝠身上。


此前,中国外交部发言人赵立坚就曾表示,虽然中国是第一个向世界卫生组织报告新冠病毒存在的国家,但这并不一定意味着中国就是病毒的发源地。



赵立坚
 

就世卫组织专家组赴华就新冠病毒动物溯源进行考察一事,赵立坚表示,病毒溯源是一个科学问题,应由科学家在全球范围开展国际科学研究与合作。

随着溯源进程的推进,可能涉及多国多地。我们也希望所有相关国家都像中方一样,采取积极态度,同世卫组织开展合作,为全球病毒溯源和抗疫合作做出贡献,赵立坚说。

 
关键词: 新冠,印度,起源
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