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印度之痛:疫情中绝望自杀的农民们

2020-09-14 16:18:38    作者:谢桂    中印大同网
当新冠疫情在印度爆发时,兰迪尔·辛格就已经负债累累了。他望着铁路旁那片贫瘠的棉花田,一圈一圈地走着,感到无比绝望。5月初,他躺在这条铁轨上自杀了。

“这就是我们害怕的,”兰迪尔·辛格22岁的儿子拉希帕·辛格强忍着泪水说,"封锁害死了我父亲。" 辛格一家住在印度北部旁遮普邦一个名叫锡尔瓦拉(Sirsiwala)的小村庄。

 

兰迪尔·辛格的儿子和遗孀在旁遮普的家中

 

几个月前,印度政府为了防止新冠病毒的传播,实施了全球最严格的封锁之一,辛格一家的收入来源也随之消失。他们一英亩的农场所生产的棉花,甚至不能抵消种植棉花的成本,封锁还剥夺了他的兼职工作——公交车司机。

在印度第三次延长封锁后,兰迪尔开始相信,他将永远无法摆脱债务。他不停地说:“现在不会解封。”他的遗孀帕拉姆吉特擦着眼泪说,“现在,我们如何生活? 谁来养活我们?

数十年来,农场破产和农民债务问题,一直是这个国家痛苦之一经济学家表示,疫情正在迫使数百万农村家庭陷入贫困,并加剧了长期存在印度社会的悲剧:农民自杀。

 

正在照料稻田的印度农场工人

 

维卡斯•拉瓦尔(Vikas Rawal)是尼赫鲁大学的经济学教授,在过去的25年里一直在研究印度的农业困境。他说,他相信在过去几个月里,可能有成千上万在农场生活和工作的人自杀。

根据印度国家犯罪统计局的数据,2019年印度共有10281名农民和农场工人死于自杀。专家表示,实际数字要高得多。因为自杀在印度仍然是一种罪行,大多数人害怕被报道出来的耻辱。

拉瓦尔教授说:“印度新闻媒体最近报道了几起农民自杀事件。很难说到底有多少人死亡,因为死亡人数被严重低估了。而且由于封锁,媒体无法到达内陆或偏远地区。”

印度农业部发言人拒绝回答有关农民自杀的问题,旁遮普首席部长办公室也拒绝置评。

印度政府数据显示,在过去五年中,旁遮普邦农民自杀人数增加了12倍以上。当地新闻几乎每天都报道三到四起农民死亡事件。

 

来自印度哈多伊的移民工人坐在装满稻苗的拖拉机后面

 

上世纪60年代,印政府引进高产量水稻和小麦,提高灌溉水平,推出农业信贷,最终使印度实现了粮食自给。但近几十年来,农民为经营土地而承受的债务负担越来越重;与此同时,滥用耕地的问题也逐渐暴露出来。
近年来,印度的地下水位已经降到了危险水平,但农民们为了灌溉庄稼,不得不把井挖得更深;为了抵御屡屡发生的害虫侵袭,农民需要在田地里撒更多的化学农药;飞涨的农业生产成本迫使农民借更多的债;而高筑的债务往往会成为压死农民的最后一根稻草。

为了购买种子、化肥、农药等农业生产资料,大多数印度农民需要向金融机构贷款,由于正规贷款途径有一定的门槛,许多人就选择了高利贷。这些贷款都是以农民的土地作为抵押,一旦遇上旱灾、水灾、蝗灾等自然灾害,导致农作物歉收,农民无力还贷,就会失去赖以生存的土地,最终被逼上绝境。这样的悲剧就发生在了尼马尔•辛格的家里。

20年前,尼马尔•辛格的父亲因无力偿还近200万卢比的巨额债务而失去了大部分土地,于是他喝了一瓶杀虫剂自杀了。后来,尼马尔的妹妹也自杀了,因为家里负担不起她的婚礼费用。2016年,尼马尔的儿子在他们的棉花田遭遇虫灾后,也卧轨自杀。“他才23岁,”尼马尔指着相框里儿子的画像说。

多年来为了维持农场运转,尼马尔欠下了近150万卢比的债务。他说,现在农业比以往任何时候都更加难以收益。6月一个闷热的下午,他缓缓地走过干燥的田野。“你听说过政客或企业家自杀吗?”他问道,“自杀的总是农民和工人。”

 

比哈尔邦的工人比杰·库马尔用手电筒准备晚饭

 

尼马尔说,仅在他的村子里,几乎每个月都有自杀事件发生。

“疫情期间,燃油、化肥和杀虫剂的价格都上涨了,我必须要花更多的钱来经营农场。莫迪政府向我们承诺过‘更好的生活’,但到目前为止,我们遇上最糟糕的日子尼马尔说。

6月初,莫迪政府推动了农业私有化改革,向农民承诺,他们可以在邦政府管理的大型农产品市场以外的地方销售农产品。但今年8月,数千名农民聚集在一起抗议这项新命令,他们称,这项命令的真正用意是降低粮食价格,而且可能会让大型企业垄断粮食价格,而不是赋予农民权力。

最近的一个下午,在尼马尔的村子里,数十名妇女和儿童排列成队,进行了一项古老的仪式: 给一个用干树枝做成、裹着精美丝绸的玩偶举行葬礼。在当地,人们相信这样的仪式会促使天神降雨,减轻人间的痛苦。

“看看你对我们的女儿做了什么,”妇女们齐声唱着,有些人悲痛地捶打着胸脯,向空中挥舞着双手。仪式结束后,开始下雨了。尼马尔说,是仪式起了作用。

 


锡尔瓦拉
的妇女们用古老的仪式求雨祈福
 

“现在,我们只希望莫迪能听到我们的声音。”

关键词: 印度农民自杀
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